Spring 2011 expedition: Back to home…

Part of the team has returned with the memory cards full of pictures and videos, while another part continue in Morocco in search of the elusive Varanus and the mythical Echis.

From the logistics point of view, the trip was from the beginning a complete disaster, with one of the cars, a Land Rover Defender, broken down just as we touched African soil, forcing us to completely rethink the trip and to go towards the SW instead of SE as planned.

However, the bad luck with our vehicles contrasted with the good luck with herpetofauna, despite the setbacks we found and photographed some of the most emblematic species of reptiles of Morocco.

Before doing an exhaustive account, to confirm the identifications and waiting for the rest of the team to return, the list of species observed and photographed (alive) can be summarized as follows:

Pelophylax saharicus
Bufo mauritanicus
Bufo boulengeri
Pleurodeles waltl
Hyla meridionalis
Discoglossus scovazzi
Testudo graeca
Chamaeleo chamaeleon
Hyalosaurus koellikeri
Tarentola mauritanica
Tarentola chazaliae
Saurodactylus brosseti
Natrix maura
Boaedon fuliginosus
Hemorrhois algirus
Naja haje legionis
Bitis arietans
Chalcides polylepis
Chalcides sphenopsiformis
Acanthodactylus maculatus
Acanthodactylus lineomaculatus
Acanthodactylus aureus

To this list must be added numerous citations of species found on the roads run over, drowned in in cisterns, or stoned by local people: Dasypeltis sahelensis, Scutophis moilensis, etc…

2 Replies to “Spring 2011 expedition: Back to home…”

  1. ¡Qué envidia de viaje! De las cuatro veces que he estado en Marruecos, ¡nunca he visto una serpiente libre! Tampoco lo he hecho nunca en la época más adecuada, pero anfibios, lagartos, gecos y tortugas sí que he visto.

    En fin, una excusa más para volver…

    Saludos!

    1. No buscarías mucho… 😉 Al menos las Natrix maura, las bastardas y las herraduras son tan abundantes como aquí, quizá más.

      Pero en este viaje nosotros hemos tenido la fortuna de ver vivas algunas de las serpientes más raras y escasas de Marruecos como la cobra (Naja haje), la víbora bufadora (Bitis arietans) y la Boaedon fuliginosus (Boie, 1827), una preciosidad dificilísima de ver en Marruecos y un elemento relíctico tropical como las dos anteriores.

      La mayoría de estas serpientes son crepusculares o nocturnas, eso sí, por lo que suelen dar mejores resultados los muestreos nocturnos. Pero al final, con los ofidios, la buena o mala suerte es la que decide.

      Un saludo.

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