Agosto 2011 – Casablanca-Assa-Guelmin

By Gabriel Martínez del Marmol

Sunday 21 of august, I was talking with Lore, my girlfriend, to make a short trip to Morocco and see again my friend Kentaoui and to know personally Aymerich. Lore needed to stay in Spain the saturday 27 but finally we decided to visit Morocco. It would be a hard trip but Morocco is always a good option for holidays…

Monday 22, we crossed to Morocco in the last boat. We arrived Tanger Med very late and drive directly to Asilah and we slept in a hotel.

Wake up in Asilah.

Next morning, tuesday 23, we drove to Agadir to meet there Michel and Kentaoui. It´s a large distance and we only made a short stop in Casablanca, in the place where I found Daboia mauritanica last year. We stopped there at 13:00 and the weather was very hot. We didn´t see vipers, just a juvenile Hemorrhois hippocrepis and a juvenile Malpolon monspessulanus monspessulanus.

Good habitat for snakes in Casablanca.
Juvenile Hemorrhois hippocrepis.
Juvenile Malpolon monspessulanus monspessulanus.
Juvenile Malpolon monspessulanus monspessulanus, detail.

After some photos we drove to Agadir and we met with our friends. There, we were talking when Michel introduce us the director of the TV documental “Amouddou 110 serpents du sud”:

We went to sleep in the house of Kentaoui son but we slept just 4 hours because we were talking about snakes, nature, habitats, Western Sahara, Morocco…

Next morning, wednesday 24, we went to the Amouddou offices and we could see the documental complete (52 minutes). Very good documental to show Moroccan people the real face of the snakes like pacific animals. In future this documental will be emited in Morocco. After the TV session we say bye bye to Aymerich. Lore, Kentaoui and me went to the south.

Wake up in Agadir: Michel (left), Nasser (center up), Kentaoui (center down) and me (right).

We arrived Bord Six very late. In the Kentaoui house we took the dinner and we began to look for herps. Kentaoui had a Echis prepared to be released, but before take photos of this snake I wanted to try to find my own viper. We was searching a while but we just found Tarentola boehmei. We went to sleep but a cousin of Kentaoui told me he had never seen an Echis there and he had only found Psammophis. So Lore and me decided to make a last chance. We began to look for but there wasn´t nothing, no Tropiocolotes, no Chalcides, no Tarentola… and at 1:00 when we were returning we found in a wall a nice specimen of Echis leucogaster. We were very happy to this finding (I was happy and Lore and Kentaoui´s cousin also to see me so happy). We took some photos of both Echis.

Typical landscape of Assa and Bord Six, habitat of Echis leucogaster, Telescopus tripolitanus, Psammophis schokari, Uromastyx nigriventris…
Echis leucogaster, detail.
Echis leucogaster.
Echis leucogaster, another photo of the same individual.
Another photo of the same individual.
Photo of 2 individuals.
Big Echis leucogaster, close-up.
Another close-up of the same individual.
Big Echis leucogaster.
Echis leucogaster in habitat.

But when I felt myself a very lucky man, Kentaoui, Lore and me continue looking for and we found a dead Telescopus tripolitanus. I was very excited, because Echis and Telescopus are probably the most rare snakes in Morocco. So we began to look for and we found a couple!!! I was very surprised to see 2 Echis and 3 Telescopus in a short time. All the snakes were released in good places far away of human houses.

Telescopus tripolitanus, two individuals (a couple?).
Telescopus tripolitanus, big tail individual, probably a male.
Telescopus tripolitanus, detail.
Telescopus tripolitanus, male.
Telescopus tripolitanus, detail.
Telescopus tripolitanus, small tail individual, probably a female.

The thursday 25 we continued looking for and we found some Uromastyx nigriventris and a DOR Rhagerhis moilensis. We drove to Guelmim. In the way we saw at the side of the road 4 childrens flipping stones and hitting something, they were very agressive and trying to kill something, Kentaoui said: it´s a snake!. We run quickly and the childrens stopped. Kentaoui flipped a stone and under it we captured a tiny Psammophis schokari. We play with the snake a while showing Psammophis is a harmless snake very rare because it never bites!! And these kids would have killed the snake if we would not have seeing it.

Oasis close Guelmim.
Lore and tiny Psammophis schokari.

We continued driving to Guelmim in direction Tan-Tan. In the way we found a redish Hemorrhois hippocrepis, Psammophis schokari, a juvenile Malpolon monspessulanus saharatlanticus and a strange Hemorrhois. For me it´s a Hemorrhois algirus intermedius or hybrid Hemorrhois hippocrepis x algirus. But like the specimen of june, the discussion is sure… ( last june 2011 individual)

Typical habitat between Guelmim and Tan-tan.
Redish Hemorrhois hippocrepis.
Malpolon monspessulanus saharatlanticus, juvenile.
Subadult Psammophis schokari.
Strange individual of Hemorrhois sp. close up. Maybe hybrid between H. hippocrepis and H. algirus or just a H. hippocrepis with anormal pholidosis and rhombic marks in the dorsal area.
Strange individual of Hemorrhois sp.
Bufo boulengeri.

In the middle of the way, Kentaoui talked with a friend. He told us if we wanted to see the huge cobra of the TV documental “Amouddou 110 serpents du sud”. We was close Tan-tan so we acepted. We arrived to the aissaoui house and quickly they offer us tea and many food. Kentaoui told us this aissoui is very honest and good man, and I see it. This aissaoui told me that he was working with J.A. Valverde during 10 years. And I asked him many things about the actual distribution and abundance of Naja haje and Bitis arietans, activity and distribution of Daboia mauritanica… He give me a very good information and also he told us fun histories in his work. When we finish the dinner, Kentaoui told us if we wanted to return Guelmim or to see the more than 2 meter Naja haje. I had curiosity to see a snake so big so we accepted. The aissaoui did a private spectacle for us in his house due to his friendly with Kentaoui. I was facinated by the huge cobra but again we could see the problem in Morocco with this. This good man and all his family survive thanks to the spectacles with the snakes in a country without many work possibilities. Then is necessary to finish with this spectacles to protect snakes?? And what happen with this people?? Are we going to get them another job?? The question is very complicated. Although is very easy to the “city” herpetologists to talk about the protection of the snakes, the true is very different.

Aissaoui with more than 2 meters Naja haje and Bitis arietans.
More than 2 meters Naja haje close-up (shedding).
More than 2 meters Naja haje, detail.
Me (left), the aissaoui with his son (center) and Kentaoui (right).
Lore (left) and Kentaoui with the aissaoui family.

After say good bye to the aissaoui and his family we drove to Guelmim to sleep and next day, friday 26, we had to drive more than 1.200 Km to Tanger Med and crossed to Spain in the first boat of saturday 16 at 8:30. Crazy trip indeed. Lore was the key to translate me the french and she was strong in a country where the position of the women is not the best as possible. Kentaoui was a good partner, very very fun and crazy. It was very good to know Michel. And very interesting species. I want to return to Morocco soon!

15 Replies to “Agosto 2011 – Casablanca-Assa-Guelmin”

  1. ¡Me encantó!. Cabrón con suerte…. ¿Has pensado en que pueda ser un combate entre dos machos las dos Telescopus enlazadas?. Ya sabes, el mito del caduceo y el símbolo de la galénica.

    1. Que tal Juanra? Puede que sean dos machos. Le he escrito a algunos que saben de Telescopus a ver que me dicen. Pero no hay mucho publicado de dimorfismo sexual en esta especie asi que es complicado. Schleich et al. (1996) diferencian el sexo por el número de subcaudales. Lo comprobé y como pensaba, la de la cola larga tiene muchas más subcaudales que la otra, siendo macho y hembra me atrevería a decir que 100%. Hay otras características que no se ven en Schleich et al., 1996 y que ayudarían a diferenciar sexo según he visto en las fotos más detenidamente, y que trataremos en la ficha de Telescopus tripolitanus con fotos de las colas de macho y hembra y otros detalles…

    1. Muchas gracias Javier en lo que me toca. La verdad que mi novia no se quejó mucho a pesar de la paliza de kilometros, Aymerich encantador el poco tiempo que pude estar con él y mi colega Kentaoui un auténtico crack asi que la compañía ideal. Marruecos nunca defrauda de verdad, es increíble, sólo con bajar y ver los paisajes ya merece la pena! Y si encima ves algo mejor.

      Un saludo!

  2. Wow, enhorabuena!!! vaya viajazo y en Agosto… El paraíso Marruecos no deja nunca de sorprendernos. Preciosas las Telescopus, las Echis… y esa Hemorrhois rojiza, buah!!!! Que verdadera maravilla de bicha. Bueno, lo dicho, enhorabuena, buenísimo el blog y enhorabuena por todo. Sigue disfrutando todo lo que puedas.
    Un abrazo.

    1. Gracias Alfred! A ver si Raul termina los examenes y le hablo del viaje… Y ya que hablas del blog aprovecho para darle a Javi las gracias por haberse dado tanta prisa en poner el viaje, y encima haber conseguido (no se como consigue este tio hacer todo lo que quiere con el ordenador) poner esto en el apartado viajes pero con la posibilidad de poner mensajes como en el blog, es un maquina y la verdad que gracias a el la web esta quedando de miedo… esta web no tiene precio 😉

  3. Vaya vaya tela chaval!, que cosa mas guapas de Echis!, la de color mas oscuro es flipante tio!, y las Telescopus en copula, y recien mudadas deben estar, porque los colores y las iridiscencias son impresionantes, vamos que… sin comentarios, y la Hemorrhois roja, pues sin palabras tambien, que ganitas de volver a bajar a Marruecos…, que viaje mas productivo para tan poco tiempo tio!, jejeje, estas un mes alli, y la lias pero bien parda!.
    Un abrazo!

    1. Gracias Budi, esto en Israel sería una noche más… (4Echis road+2hoogstrali 😉 pero en Marruecos parece algo increíble. Cómo me alegró ver la Echis pequeñita esa, en los mismos sitios que estuve con Raul mirando varias noches en 2009. Estas cosas son así. Yo allí un mes no se cuanto vería, pero si voy con el budi arrasamos seguro jejeje te recuerdo que eres con Raul las unicas personas que cuando yo ya no puedo mas, vosotros seguis bicheando (vamos que estais como yo o peor de la cabeza ;P

      1 abrazo Budi, a ver cuando nos bajamos a ver Daboia mauritanica en Casablanca

    1. Pues ni se Lo pregunté… La verdad que tiene el morro fatal. Kentaoui me dijo muy seguro q este hombre nunca le quita los colmillos porque incluso había colaborado con el instituto Pasteur dándoles veneno. Así que supongo q le deben durar. Además q está en concreto es la cobra mas grande vista en Marruecos jamás, por Lo que seguro que la cuida bien, aunque el morro es inevitable que se deforme… Aymerich nos dijo de comprarla y soltarla, porque un bicho tan especial debería estar libre, Pero vale una pasta. Y con ese tamaño quizás la cogen al día siguiente de soltarla. Es una pena…

      1. Comprarla y soltarla, aparte del valor simbólico que pueda tener, no aporta nada a la conservación de la especie. Efectivamente, un bicho tan grande desubicado en una zona que no conoce y que se dedique a vagabundear tiene muchos boletos para morir atropellado o de un palazo en la cabeza o ser de nuevo capturado y vendido. Además habría que ver cuánto tiempo y cómo ha estado en cautividad, pues si ha tenido alimentación forzada podría haber perdido la habilidad para cazar, y si lleva mucho tiempo en cautividad también podría haber perdido el natural miedo a los humanos, aparte de haber adquirido alguna efermedad que podría transmitir a las poblaciones silvestres. La conservación de esta y otras especies pasa por conservar en buen estado su hábitat y concienciar a la gente mediante campañas de divulgación.

        Pero mi pregunta era precisamente porque no hay ejemplares tan grandes en libertad, y me preguntaba si ese tamaño lo habría alcanzado en cautividad, donde la comida está asegurada, o la capturaron ya grande. Creo entender que es la cobra con la que se filmó el documental que comentas ¿correcto? osea, que es una cobra famosa, que le debe ser rentable al tipo este, por lo que lo mismo la tiene desde hace mucho tiempo.

        1. Sí, esta es exactamente la cobra del documental.
          Pues esa información la desconozco, no se si la cazó grande o si ha ido aumentando en cautividad, pero vamos que en la web de Aymerich se habla de que han visto en Bou Jerif ejemplares de 2,20m. Aunque creo que no se ha comprobado y que yo sepa esta de las fotos es la más grande de momento “oficialmente” vista en Marruecos.
          Yo creo que lo ideal sería hacer granjas de serpientes (Naja haje, Bitis arietans, Daboia mauritanica, Malpolon monspessulanus) y que ejemplares criados aquí se utilicen en los espectaculos, no capturadas en la naturaleza, pero vamos que controlar eso es complicado…

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