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IUCN Red List — Not Evaluated

Boulenger's Sand-skink
Chalcides boulengeri Anderson, 1892

Updated: 5/11/2012

Chalcides boulengeri

Chalcides boulengeri. Aouinet Lahna (Morocco). Photo: © Gabri Mtnez.

Range map of Chalcides boulengeri

  Chalcides boulengeri

Distribution map of
Chalcides boulengeri
in Morocco.


Gallery: 8 photos. [ENTER]


To cite this page:
(2012): Chalcides boulengeri Anderson, 1892. In: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com/en/ficha/Chalcides_boulengeri/. Version 5/11/2012. Accessed 28 May 2017.

To cite www.morocoherps.com en as a whole:
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com. Accessed 28 May 2017.


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Encuadre filogenético

Cuatro especies fueron incluidas en el género Sphenops Wagler,1830 (Allodactylus delislii Lataste 1876, Anisoterma sphenopsiforme Duméril 1856, Chalcides boulengeri Anderson, 1892 y Scincus sepsoides Audouin,1829), pero análisis morfológicos recientes, los cromosomas y secuencias con ADN mitocondrial señalaban su cercanía con el género Chalcides Laurenti, 1768 (Carranza et al., 2008; Sindaco & Jeremcenko, 2008; Uetz & Hallermann, 2009).

Un estudio genético reciente confirma estas hipótesis e indica que las especies de Chalcides y Sphenops forman un grupo holofilético bien soportado, donde Sphenops es polifilético. Muestra que S. boulengeri está más estrechamente relacionados con algunas especies como Chalcides parallelus, C. lanzai o C. bedriagai que con S. sphenopsiformis o S. delislei, lo que ha llevado al reconocimiento del género Sphenops como sinónimo del género Chalcides (Carranza et al., 2008).

Descripción

Especie de pequeño tamaño, con una longitud cabeza-cloaca máxima de hasta 100 mm (Werner en Schelich et al., 1996).

La cabeza es pequeña, triangular, ensanchada posteriormente y con un hocico redondeado en el que destaca la escama rostral en forma de pala, típica de reptiles con hábitos cavadores. Los ojos son relativamente pequeños y los oídos son poco visibles.

Chalcides boulengeri Chalcides boulengeri

Detalle de Chalcides boulengeri (obsérvese el disco palpebral transparente y como la quinta supralabial contacta con el ojo,
lo que lo diferencia del resto de "Sphenops", donde es la cuarta la que contacta). Aouniet Lahna (Marruecos). Foto: © Gabri Mtnez.

El cuerpo es cilíndrico y muy alargado, recubierto de escamas lisas y brillantes que se alinean en entre 24-28 hileras longitudinales alrededor del cuerpo en su parte central (Schleich et al., 1996). Las extremidades son pequeñas y pentadáctilas (esto último le distingue de C. sphenopsiformis y C. delislei; Bons & Geniez, 1996). La cola, de sección circular, puede ser relativamente gruesa y generalmente es de menor longitud que el cuerpo.

Chalcides boulengeri

Detalle de las escamas de Chalcides boulengeri. Aouniet Lahna (Marruecos). Foto: © Gabri Mtnez.

La coloración es generalmente amarillenta (tono arena como el sustrato), y destacando con mayor o menor intensidad en el dorso, la cabeza, las extremidades y la cola una serie de bandas longitudinales de color negro-marrón oscuro que en los laterales de la cabeza se engrosan llegando hasta los orificios nasales pasando a través de los ojos. La cola presenta ocasionalmente ocelos pequeños blancos (en ocasiones los ocelos están también presenten en toda la zona dorsal). Los flancos y la parte ventral son de tonos blanquecinos.

Ecología y hábitos

Especie diurna que puede mostrar actividad nocturna en las épocas más calurosas del año (Schelich et al., 1996). Es una especie exclusivamente terrestre que se desplaza a gran velocidad deslizándose por los hábitats con sustratos arenosos que ocupa. En sus desplazamientos deja una marca muy característica que facilita su localización.

Chalcides boulengeri

Rastro de Chalcides boulengeri. Merzouga (Marruecos). Foto: © Gabri Mtnez.

Presenta un periodo de inactividad durante los meses más fríos, en el que se esconde en bancos de arena o en las raíces de arbustos (como Tamarix; Scheich et al., 1996).

Especie probablemente ovovivípara. Tres hembras cautivas parieron 2 crías cada una, de 5-6 cm y una coloración similar a los adultos (no es seguro si estos datos corresponden a esta especie o a C. sepsoides; Klingelhöfer en Scheich et al., 1996).

El eslizón de arena del Tafilalet debe capturar sus presas entre las raíces de árboles y arbustos. Es una especie que aparentemente percibe las vibraciones de sus presas en la arena, principalmente larvas de coleópteros, hormigas o termitas (Scheich et al., 1996).

Para los "Sphenops" se han descrito numerosos depredadores: Varanus griseus, Lytorhynchus diadema, Psammophis schokari, Cerastes vipera, Corvus ruficollis, Fennecus zerda, Poecilictis libyca (Schleich et al., 1996).

Distribución, hábitat y abundancia

Está presente en la mayor parte del norte de África: Marruecos, Argelia, Túnez y las zonas occidentales de Libia (Bons & Geniez, 1996; Geniez et al., 2004; Sindaco & Jeremcenko, 2008).

En Marruecos habita los ergs y las formaciones dunares continentales desde Figuig hasta 71 Km al sur de Aouinet Lahna en dirección a M´Sied (Bons & Geniez, 1996). También habita los lechos de los ueds donde encuentra sustrato arenoso (León Vigara, R. & Martínez del Mármol, inédito).

Hábitat de Chalcides boulengeri Hábitat de Chalcides boulengeri

Hábitats donde ha sido hallado Chalcides boulengeri. Aouniet Lahna y Merzouga (Marruecos). Foto: © Gabri Mtnez.

No se conocen factores de amenaza para esta especie, salvo la captura para el mercado de la terrariofilia (Scheich et al., 1996) y es puntualmente hallado en aljibes. Se le considera a nivel mundial en estado de conservación “fuera de peligro-poco conocida” (LR-lc; Geniez et al., 2004).

Bibliografía

  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociacion Herpetologica Espanola, Barcelone. 319 pp.
  • Carranza, S., Arnold, E.N., Geniez, P., Roca, J. & Mateo, J.A. 2008. Radiation, multiple dispersal and parallelism in the skinks, Chalcides and Sphenops (Squamata: Scincidae), with comments on Scincus and Scincopus and the age of the Sahara Desert. Molecular Phylogenetics and Evolution 46 (3): 1071-1094
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Pasteur,G. & Bons, J. 1960. Catalogue des reptiles actuels du Maroc. Revisions des formes d’Afrique, d’Europe et d’Asie. Trav. Inst. sci. chérif., Rabat, (Zool.) 21: 1-134
  • Schleich, H. H., Kästle, W. & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Sci. Books, Koenigstein.
  • Sindaco, R. & Jeremcenko, V.K. 2008. The reptiles of the Western Palearctic. Edizioni Belvedere, Latina (Italy), 579 pp
  • Uetz, P. & Hallermann, J. 2009. The Reptile Database. Accessible at http://www.reptile-database.org/. Consultado el 17 de octubre de 2012

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