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IUCN Red List — Not Evaluated

Small-spotted Lizard
Mesalina guttulata (Lichtenstein, 1823)

Updated: 23/09/2012

Mesalina guttulata

Mesalina guttulata. Agdz. Photo: © Alfredo S. Tójar.

Range map of Mesalina guttulata

  Mesalina guttulata

Distribution map of
Mesalina guttulata
in Morocco.


Gallery: 6 photos. [ENTER]


To cite this page:
(2012): Mesalina guttulata (Lichtenstein, 1823). In: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com/en/ficha/Mesalina_guttulata/. Version 23/09/2012. Accessed 26 Jun 2017.

To cite www.morocoherps.com en as a whole:
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com. Accessed 26 Jun 2017.


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Encuadre filogenético

La hipótesis de Baha el Din (2006) que consideraba Mesalina guttulata como un complejo de especies ha sido respaldado por los últimos análisis genéticos, los cuales revelan que M. guttulata es un taxón claramente parafilético, ya que las poblaciones de M. guttulata de Jordania y Egipto están más estrechamente relacionados con las poblaciones de M. bahaeldini del Sinaí que con las poblaciones de M. guttulata del resto de su distribución (norte de África) (Kapli et al., 2008).

Descripción

Es un saurio de pequeño tamaño que alcanza la longitud total máxima de 14 cm de los que aproximadamente 2/3 lo constituye la cola (Bons, 1959).

La cabeza es muy alargada, fina y con hocico redondeado. Más grande en los machos que en las hembras. Está cubierta por escamas relativamente grandes. Tiene 4 supraoculares, de las cuales la primera y la cuarta son pequeñas, y la segunda y tercera más alargadas. Los orificios nasales no son prominentes (a diferencia de M. rubropunctata; Schleich et al., 1996). Normalmente la quinta supralabial está en contacto con el ojo.

Mesalina guttulata

Mesalina guttulata. Agdz. Foto: © Alfredo S. Tójar.

El cuerpo tiene aspecto deprimido y alargado. Es más largo proporcionalmente en las hembras que en los machos. Se cuentan 25-29 y 28-33 hileras de escamas ventrales en machos y hembras respectivamente (Schleich et al., 1996). Las extremidades son robustas y con unos dedos muy finos y largos. La cola es muy larga y mide aproximadamente el doble que la longitud hocico-cloaca.

La coloración general es variable en función del color del sustrato (Schleich et al., 1996) y va desde tonos arena-beige a marrón oscuro. Sobre este color de fondo, resaltan en la parte dorsal multitud de manchas de tonos más claros u oscuros en ocasiones en forma de ocelos. La zona ventral es blanquecina.

Puede ser confundida con las otras especies del género Mesalina del área de estudio, pues aunque ocupan diferentes tipos de substrato, en algunas ocasiones pueden coincidir. En estos casos hay que fijarse en el anteojo del párpado inferior: transparente y simple en M. guttulata, opaca y más fragmentada en M. olivieri y M. pasteuri (Bons & Geniez, 1996).

Ecología y hábitos

Especie eminentemente diurna y terrestre que probablemente no realice hibernación en el área de estudio, como ha sido registrado en algunas zonas de Argelia (Beni Abbes; Schleich et al., 1996).

Las cópulas se producen en los primeros días de abril. El macho persigue a la hembra y la rodea hasta que esta permanece inmóvil. Entonces el macho la muerde y se produce la copula. Varios meses después la hembra deposita entre 2-7 huevos. Los juveniles tras la eclosión crecen rápidamente (Schleich et al., 1996).

Mesalina guttulata

Mesalina guttulata. Agdz. Foto: © Gabri Mtnez.

Se han citado como predadores multitud de vertebrados e invertebrados con los que comparte hábitat. Su principal mecanismo defensivo es la huida. Ante un posible predador huye a gran velocidad al arbusto más cercano y permanece completamente inmóvil. En caso de volver a sentirse intimidada huye a gran velocidad al próximo arbusto o roca, y así hasta que cese el peligro.

Entre sus presas se citan gran cantidad de invertebrados: arañas, isópodos, hormigas, pequeños escarabajos, etc… La estrategia de caza descrita consiste en permanecer a la espera a la sombra de arbustos o piedras. Cuando aparece una presa la ataca a gran velocidad para capturarla y volver a la sombra rápidamente (Schleich et al., 1996).

Distribución, hábitat y abundancia

Tiene una vasta distribución que se extiende por todo el norte de África, zonas subsaharianas en Níger, Somalia y Eritrea y la mayoría de países de Oriente Medio (Geniez et al., 2004; Sindaco & Jeremcenko, 2008).

En Marruecos ha sido citada en gran parte del dominio sahariano y árido entre los 300-2050 m de altitud (Bons & Geniez, 1996; Ramos & Díaz-Portero, 2008), siendo considerada por algunos autores como el reptil más común del suroeste de Marruecos (Schleich et al., 1996), lo que contrasta con su escasa presencia en el Sahara Occidental donde sólo se conoce de forma puntual (Bons & Geniez, 1996; Geniez et al., 2004), aunque esto puede deberse a la falta de prospección. Ha sido citada en Melilla (Fahd et al., 2002), aunque al tratarse de un registro antiguo su veracidad es dudosa y requiere confirmación.

Hábitat de Mesalina guttulata

Hábitat de Mesalina guttulata. Agdz. Foto: © Gabri Mtnez.

Su hábitat preferido son zonas rocosas, a diferencia de M. olivieri que ocupa zonas menos accidentadas y pedregosas.

Es una especie abundante en su área de distribución. En Sahara Occidental a pesar de la escasez de registros se considera dentro del status de conservación de bajo riesgo (Lower risk/least concern; LR-lc; Geniez et al., 2004).

Bibliografía

  • Baha El Din, S., 2006. A Guide to the Reptiles and Amphibians of Egypt. The American University in Cairo Press, Cairo-New York.
  • Bons, J. 1959. Les Lacertiliens du Sud-Ouest Marocain,- Trav. Inst. Sci.. Cherif., Ser. Zool., 18: 1-130
  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociacion Herpetologica Espanola, Barcelone. 319 pp.
  • Fahd, S.; Martínez-Medina, F.J.; Mateo, J.A. & Pleguezuelos, J.M. 2002. Capítulo V. Anfibios y Reptiles en los territorios transfretanos (Ceuta, Melilla e Islotes en el norte de África) en Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España. Pleguezuelos, J. M., R. Márquez & M. Lizana (Eds). Dirección General de Conservación de la Naturaleza & Asociación Herpetológica Española, Madrid. pp 383-413
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Kapli, P.; Lymberakis, P.; Poulakakis, N.; Mantziou, G.; Parmakelis, A. & Mylonas, M. 2008. Molecular phylogeny of three Mesalina (Reptilia: Lacertidae) species (M. guttulata, M. brevirostris and M. bahaeldini) from North Africa and the Middle East: Another case of paraphyly?. Molecular Phylogenetics and Evolution 49 (2008) 102–110
  • Ramos, J. J. y Díaz-Portero, M. A. 2008. Aportaciones al conocimiento de la herpetofauna del Jebel Saghro (Antiatlas Oriental, Marruecos). Boletín de la Asociación Herpetológica Española. 19: 90-93.
  • Schleich, H. H.; Kastle, W. & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Scientific Publishers, Koenigstein. 630 pp.
  • Sindaco, R. & Jeremencko, V.K. 2008. The Reptiles of the Western Palearctic. 1. Annotated Checklist and Distributional Atlas of the Turtles, Crocodiles, Amphisbaenians and Lizards of Europe, North Africa, Middle East and Central Asia. Edizioni Veldevere, Latina (Italy). 579 pp.

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