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IUCN Red List — Not Evaluated

Red-spotted Lizard
Mesalina rubropunctata (Lichtenstein, 1823)

Updated: 23/09/2012

Mesalina rubropunctata

Mesalina rubropunctata. Merzouga (Morocco). Photo: © Baudilio Rebollo Fernández.

Range map of Mesalina rubropunctata

  Mesalina rubropunctata

Distribution map of
Mesalina rubropunctata
in Morocco.


Gallery: 5 photos. [ENTER]


To cite this page:
(2012): Mesalina rubropunctata (Lichtenstein, 1823). In: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com/en/ficha/Mesalina_rubropunctata/. Version 23/09/2012. Accessed 23 Sep 2017.

To cite www.morocoherps.com en as a whole:
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibians and Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com. Accessed 23 Sep 2017.


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Encuadre filogenético

Es una especie monotípica (Baha el Din, 2006; Sindaco y Jeremcenko, 2008).

Descripción

Es un saurio de pequeño tamaño que alcanza la longitud máxima hocico-cloaca de 63 mm (Baha el Din, 2006), aunque son raros los especímenes que superan los 60 mm (Geniez et al., 2004).

La cabeza es muy alargada, fina y con hocico redondeado en el que destacan los orificios nasales, muy prominentes. Las escamas que rodean cada orificio nasal no contactan con las escamas que rodean el otro o lo hacen ligeramente, contactando la escama internasal con la escama rostral, característica que permite diferenciarla del resto de especies del género Mesalina en el área de estudio. Presenta dos grandes escamas supraoculares, la segunda separada de las supraciliares por dos o tres filas de escamas granulares. Los párpados están compuestos de varias escamas traslúcidas y nunca están bordeados de color negro. La quinta supralabial normalmente contacta con el ojo (Schleich et al., 1996).

Mesalina rubropunctata

La escama internasal en contacto con la rostral permite identificar a Mesalina rubropunctata.
Oume El Alek (Marruecos). Foto: © Javier Álvarez.

El cuerpo tiene aspecto deprimido y alargado. En un estudio con ejemplares de Egipto se contaron 53-67 hileras de escamas dorsales a mitad de cuerpo y 12 ventrales (Baha el Din, 2006). Las extremidades son robustas y con dedos muy finos y largos. La cola es muy larga y mide aproximadamente el doble que la longitud hocico-cloaca en machos y algo menos en las hembras (Schleich et al., 1996).

La coloración general cambia con la edad de los individuos. Los adultos presentan un color beige-gris sobre el que destacan cuatro hileras de contrastados ocelos blancos rodeados de negro. Los juveniles por el contrario tienen coloración general beige careciendo de los típicos ocelos de los adultos. La zona ventral es blanquecina.

Ecología y hábitos

Mesalina rubropunctata

Er Rachidia (Marruecos). Foto: © Baudilio Rebollo Fernández.

Especie eminentemente diurna y terrestre que no realiza hibernación estricta, activándose los días más calurosos del invierno (Schleich et al., 1996).

Las cópulas se producen entre marzo y junio. El macho persigue a la hembra y la rodea hasta que esta permanece inmóvil. Entonces la muerde y tiene lugar la copula. Varios meses después la hembra deposita de 2 a 7 huevos. Tras la eclosión, los juveniles crecen a gran velocidad (Schleich et al., 1996).

Se ha descrito como predador únicamente a Androctonus amoureuxi (Schleich et al., 1996), aunque suponemos que debe ser presa de gran cantidad de vertebrados con los que comparte hábitat, como ocurre con Mesalina guttulata.

Entre sus presas se citan hormigas y pequeños coleópteros (Schleich et al., 1996).

Distribución, hábitat y abundancia

Mesalina rubropunctata presenta una vasta distribución que va desde Marruecos, Sahara Occidental y Mauritania al oeste, hasta Egipto y Sudan al oeste pasando por Argelia, Libia, Mali y Níger (Padial, 2006; Sindaco y Jeremcenko, 2008).

En Marruecos ha sido citada sólo de manera puntual en algunas localidades del dominio sahariano, mientras que en Sahara Occidental aparenta ser más común (Bons y Geniez, 1996).

Hábitat de Mesalina rubropunctata

Hábitat de Mesalina rubropunctata. Merzouga (Marruecos). Foto: © Juan Pablo González de la Vega.

Su hábitat predilecto son las formaciones rocosas como regs o hamadas (Schleich et al., 1996) o zonas arenosas con o sin arbustos dispersos (Baha el Din, 2006).

A pesar de la escasez de citas en el área de estudio, su amplia distribución mundial conlleva que su status de conservación sea considerado como de bajo riesgo (Lower risk/least concern; LR-lc; Geniez et al., 2004).

Bibliografía

  • Baha El Din, S., 2006. A Guide to the Reptiles and Amphibians of Egypt. The American University in Cairo Press, Cairo-New York.
  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociacion Herpetologica Espanola, Barcelone. 319 pp.
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Padial, J. M. 2006. Commented distributional list of the reptiles of Mauritania (West Africa). Graellsia, 62(2): 159-178
  • Schleich, H. H.; Kastle, W. & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Scientific Publishers, Koenigstein. 630 pp.
  • Sindaco, R. & Jeremencko, V.K. 2008. The Reptiles of the Western Palearctic. 1. Annotated Checklist and Distributional Atlas of the Turtles, Crocodiles, Amphisbaenians and Lizards of Europe, North Africa, Middle East and Central Asia. Edizioni Veldevere, Latina (Italy). 579 pp.

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