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IUCN Red List — Not Evaluated

Moroccan Spiny-tailed Lizard
Uromastyx nigriventris Rothschild & Hartert, 1912

Updated: 10/01/2014

Uromastyx nigriventris

Uromastyx nigriventris. Guelmin. Photo: © Gabri Mtnez.

Range map of Uromastyx nigriventris

  Uromastyx nigriventris

Distribution map of
Uromastyx nigriventris
in Morocco.


Gallery: 12 photos. [ENTER]


To cite this page:
: Uromastyx nigriventris Rothschild & Hartert, 1912 in Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com/en/ficha/Uromastyx_nigriventris/. Accessed 28 Jul 2014.

To cite www.morocoherps.com en as a whole:
Amphibians & Reptiles of Morocco and Western Sahara.
Available from www.moroccoherps.com. Accessed 28 Jul 2014.


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Taxonomía

El lagarto de cola espinosa marroquí, anteriormente considerado subespecie de Uromastix acanthinura (Bell, 1825) debido a su similitud morfológica (Wilms y Bohme, 2001), ha sido recientemente elevado a especie en base a análisis genéticos (Harris et al., 2007).

Descripción

Uromastyx nigriventris posee una talla media dentro del género Uromastyx, pudiendo alcanzar una longitud total máxima de 41,5 cm (longitud máxima hocico-cloaca de 25 cm). Posee de 139 a 208 escamas a mitad del cuerpo, 66-99 escamas entre el pliegue gular y el pliegue inguinal y 26-46 escamas gulares. A ambos lados de la cabeza tiene 3-6 escamas entre las supralabiales y la alargada escama subocular. Tiene 11-18 poros preanofemorales a cada lado (Wilms et al., 2009).

Uromastyx nigriventris

Detalle de la cabeza, boca y dientes. Guelmin. Foto: © Gabri Mtnez.

La coloración de este saurio es muy variable. Los adultos tienen habitualmente un color de fondo negro sobre los que destacan colores amarillos, verdes y naranjas que se acentúan en la época de celo. Los machos viejos muestran con frecuencia coloración negra en la cabeza y el vientre (Wilms et al., 2009). Los juveniles y subadultos presentan coloración marrón uniforme con machas de color marrón oscuro poco contrastadas.

Ecologia y hábitos

Saurio exclusivamente terrestre y eminentemente diurno. En la segunda quincena de agosto fue hallado un juvenil en dispersión a las 23:00 en los alrededores de Tata, por lo que algunos juveniles podrían dispersarse en las primeras horas de la noche para evitar a sus depredadores diurnos (aves, ofidios diurnos…).

Su actividad anual depende de la temperatura ambiental del área donde se hallen. En los meses más fríos es difícil encontrarlos activos y probablemente desarrollen un periodo de hibernación o diapausa en gran parte de su área, sobre todo en zonas donde los inviernos son fríos. En días calurosos se pueden ver a decenas soleándose en lo alto de los majanos. No parecen desarrollar estivación y han sido vistos activos a temperaturas muy elevadas (por encima de los 40º).

Uromastyx nigriventris

Uromastyx nigriventris en su hábitat. Assa. Foto: © Baudilio Rebollo Fernández.

Su refugio varía en función del tamaño del individuo: juveniles y subadultos suelen refugiarse debajo de piedras mientras que los individuos adultos es más frecuente verlos en grietas de grandes piedras, en huras profundas o en majanos de difícil acceso. En la mayoría de casos sólo puede verse un adulto en cada majano, comportamiento típico de los saurios territoriales.

Su alimentación se basa en materia vegetal y puntualmente se alimentan de insectos, homópteros o coleópteros (Schleich et al., 1996).

Uromastyx nigriventris

Uromastyx nigriventris. Akka. Foto: © Gabri Mtnez.

Como predadores del género Uromastyx se citan mamíferos carnívoros, aves rapaces, alcaudones, cuervos y gran cantidad de ofidios (Schleich et al., 1996). En los alrededores de Assa fue hallado un adulto de Psammophis schokari predando sobre un juvenil de esta especie. En algunas zonas el lagarto de cola espinosa marroquí es tan abundante que debe ser alimento habitual de la mayoría de predadores. Su mecanismo principal de defensa es la huida. A pesar de su aspecto rechoncho estos saurios alcanzan gran velocidad en distancias cortas. Habitualmente están soleándose en lo alto de una piedra o un majano o forrajeando en busca de semillas o plantas y cuando se percatan de algún peligro huyen a gran velocidad a su hura. En ocasiones penetran hasta el final de la hura y otra veces sólo se ocultan parcialmente pudiendo incluso observarse su cola en la entrada de la hura. Si el depredador entonces les muerde la cola inflan su cuerpo hasta taponar la hura mientras tratan de penetrar más profundamente siendo muy difícil extraerlos. Si son interceptados antes de entrar a su refugio pueden inflar el cuerpo y abrir la boca en señal amenazante mientras bufan, tratan de huir nuevamente y muerden si tienen la oportunidad.

Distribución, hábitat y abundancia en el área de estudio

Está muy extendido al este y sur de la cadena de montañas del Atlas marroquí y en la parte occidental de Argelia. En Marruecos su límite de distribución al sur es el oued Draa y Djebel Ouarkziz (Wilms et al., 2009). Habita los pisos bioclimáticos sahariano y árido llegando por el norte hasta cerca del mar Mediterráneo. Su rango altitudinal es de 200 a 1800 m (Bons y Geniez, 1996). Su hábitat predilecto son las llanuras de rocas como los reg o las hamadas con arbustos dispersos.

Uromastyx nigriventris

Uromastyx nigriventris atropellado en una carretera. Akka. Foto: © Gabri Mtnez.

Esta especie usa el asfalto para calentarse, donde frecuentemente muere atropellada. Su escasa agilidad y destreza para moverse en superficies verticales le convierte también en uno de los herpetos que más hemos hallado muerto en aljibes y albercas.

Venta de Uromastyx nigriventris

Muchacho en la cuneta de una carretera en el sur de Marruecos intentando vender a los turistas
un adulto de Uromastyx nigriventris extraído de su hábitat a cambio de unas monedas. Foto: © Baudilio Rebollo Fernández.

Pero sin duda su peor enemigo es el ser humano. Los vistosos colores de estos saurios lo convierten en un souvenir perfecto para los turistas y una mascota ideal para la terrariofilia, y la gente local lo captura con frecuencia cavando en sus huras con azadas (V. Gabari y B. Rebollo, obs.pers.) o mediante el uso de lazo (Bons & Geniez, 1996). Es capturado incluso por los niños que los exponen en los bordes de las carreteras para conseguir unas monedas a cambio. También son capturados para alimentación o para ser usados como talismán (Schleich et al., 1996).

Hábitat de Uromastyx nigriventris

Hábitat de Uromastyx nigriventris. Tata. Foto: © Gabri Mtnez.

Todos estos problemas hacen que en las zonas más pobladas sea muy difícil hallar a estos saurios mientras que en zonas despobladas, por el contrario, alcanzan densidades óptimas. Por su costumbre de solearse en lo alto de las piedras, su gran tamaño y sus colores vivos resultan muy fáciles de localizar y capturar. Es necesaria una legislación eficaz que proteja estos emblemáticos saurios que son cada vez más escasos en algunas áreas de su distribución.

Bibliografía:

  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociacion Herpetologica Espanola, Barcelone. 319 pp.
  • de Pous, P.E.; Beukema, W.; Weterings, M.; Dummer, I. & Geniez, P. 2010. Area prioritization and performance evaluation of the conservation area network for the Moroccan herpetofauna: a preliminary assessment. Biodiversity and Conservation 20(1): 89-118.
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Harris, D. J.; Vasconcelos, R. & Brito, J. C. 2007. Genetic variation within African spiny-tailed lizards (Agamidae: Uromastyx) estimated using mitochondrial DNA sequences. Amphibia-Reptilia 28 (1): 1–6.
  • Schleich, H. H.; Kästle, W. & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Sci. Books, Koenigstein. 630 pp.
  • Sindaco, R. & Jeremcenko, V.K. 2008. The reptiles of the Western Palearctic. Edizioni Belvedere, Latina (Italy), 579 pp.
  • Wilms, T. & Böhme, W. 2001. Revision der Uromastyx- acanthinura-Artengruppe, mit Beschreibung einer neuen Art aus der Zentralsahara (Reptilia: Sauria: Agamidae). Zoologische Abhandlungen des Staatlichen Museums für Tierkunde Dresden 51 (8): 73–104.
  • Wilms, T.; Böhme, W.; Wagner, P.; Lutzmann, N. & Schmitz, A. 2009. On the Phylogeny and Taxonomy of the Genus Uromastyx Merrem, 1820 (Reptilia: Squamata: Agamidae: Uromastycinae) – Resurrection of the Genus Saara Gray, 1845. Bonner zoologische Beiträge 56: 55-99.

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