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IUCN Red List — Not Evaluated

Serpiente comedora de huevos del Sahel
Dasypeltis sahelensis Trape & Mané, 2006

Por Daniel Escoriza

Actualizado: 17/10/2012

Dasypeltis sahelensis

Dasypeltis sahelensis. Sidi Ifni (Marruecos). Foto: © Baudilio Rebollo Fernández.

Mapa de distribución de Dasypeltis sahelensis

  Dasypeltis sahelensis

Mapa de distribución de
Dasypeltis sahelensis
en Marruecos.


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Para citar esta página:
Daniel Escoriza (2012): Dasypeltis sahelensis Trape & Mané, 2006. En: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Anfibios y Reptiles de Marruecos y Sahara Occidental.
Disponible en www.moroccoherps.com/ficha/Dasypeltis_sahelensis/. Versión 17/10/2012. Consulta realizada el 23 de marzo de 2017.

Para citar www.morocoherps.com en su conjunto:
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Anfibios y Reptiles de Marruecos y Sahara Occidental.
Disponible en www.moroccoherps.com. Consulta realizada el 23 de marzo de 2017.


Encuadre filogenético

El género Dasypeltis está compuesto por 12 especies (Spawls et al. 2002; Chippaux 2006; Trape & Mané 2006; Trape et al. 2012) extendido principalmente por la región afrotropical. Fuera de esta región aparecen dos especies, D. scabra scabra, que se extiende por el suroeste de Arabia Saudí y el Yemen (Egan 2007) y Egipto (Anderson 1898; Sochurek 1981) y D. sahelensis que se extiende por el sur de Marruecos y el Sáhara Occidental (Schleich et al. 1996).

El género Dasypeltis forma parte de la subfamilia Colubrinae, y está emparentado con géneros africanos opistoglifos, como Toxycodrias y Telescopus (Lawson et al. 2005), aunque la dentición de Dasypeltis esta poco desarrollada. Hasta hace poco gran parte de las poblaciones sahelianas del género Dasypeltis se asignaban a la especie D. scabra pero Trape & Mané (2006) proponen la existencia de tres especies en la región occidental del Sahel (D. sahelensis, D. gansi y D. confusa), basándose en patrones de coloración, cuya validez se ha ratificado en posteriores análisis moleculares (Trape et al. 2012). En Marruecos aparece D. sahelensis, que presenta poca divergencia genética respecto a las poblaciones localizadas al sur del Sáhara (Trape et al. 2012).

Descripción

La localidad tipo de la especie es Tialé, en Senegal (Trape & Mané 2006). Se trata de una serpiente de pequeño tamaño, de un tamaño medio aproximado de 500 mm. La cabeza aparece poco diferenciada del cuerpo, con los ojos proporcionalmente de gran tamaño y con pupila vertical. El morro es redondeado, presentando siete supralabiales, estando la tercera y la cuarta en contacto con el ojo. El cuerpo es esbelto, cubierto de escamas carenadas, presentando 21 hileras en el medio del cuerpo. La cola es indistinta. La coloración de fondo (basándose en un ejemplar de Marruecos) es marrón anaranjado, con una linea vertebral negra interrumpida por rectángulos blancos, dispuestos regularmente, en escalera. El vientre es blanco amarillento, sin manchas. Los iris son marrón anaranjado y la cabeza posee un llamativo dibujo, en V que se extiende postocularmente, sobre las parietales.

Dasypeltis sahelensis

Cabeza. Sidi Ifni (Marruecos). Foto: © Baudilio Rebollo Fernández.

Esta coloración podria mimetizar a Echis leucogaster, un vipérido con similar distribución geográfica. En Etiopía se ha propuesto que D. scabra puede presentar mimetismo batesiano con Causus rhombeatus (Largen and Spawls 2010). Según otros autores la coloración puede variar dependiendo de la especie local de pequeños vipéridos (Gans 1961). La combinación de los siguientes caracteres: cabeza corta y redondeada, ojos de gran tamaño y de pupila vertical, junto con las escamas dorsales carenadas y el diseño vertebral alternando manchas oscuras y blancas, la hacen difícil de confundir con otras especies de ofidios locales.

Ecología y hábitos

Especie de actividad nocturna, presentando actividad incluso en noches de lluvia. Se dispone de poca información sobre su ecología en Marruecos. Yo he podido encontrar neonatos a finales de octubre y adultos activos en primavera. Como otras especies del género se trata de una especie oófaga, que se alimenta exclusivamente de huevos de aves. Las especies de este género se alimentan únicamente durante el período de reproducción de las aves, pudiendo pasar meses sin alimentarse.

Distribución, hábitat y abundancia

D. sahelensis se distribuye principalmente en el Sahel occidental (Senegal, Mali, Níger, norte de Nigeria y Burkina Faso), existiendo una población relicta en el extremo sur de Marruecos y el Sáhara Occidental. En Marruecos y el Sáhara Occidental aparece en la región comprendida entre Agdz, Agadir y Ahel Brahimat (Bons & Geniez 1996; Geniez & Guillod 2003; Geniez et al. 2004; Barnestein et al. 2010; Escoriza 2010). Las poblaciones del Sahel y las situadas al norte del Sahara es poco probable que se encuentren conectadas (Escoriza 2010).

Dasypeltis sahelensis

Juvenil. Sidi Ifni (Marruecos). Foto: © Daniel Escoriza.

En Marruecos esta especie se distribuye principalmente por franja bioclimática mediterránea desértica oceánica. Las temperaturas medias anuales oscilan alrededor de los 18.9ºC, con unas precipitaciones medias entre 45-214 mm/año. La vegetación potencial son las formaciones arbustivas de euforbias (tabaibal-cardonal), y bosques sabanoides de Argania spinosa. En esta región de Marruecos aparecen otras especies de serpientes de origen saheliano, como Bitis arietans, Echis leucogaster y Boaedon fuliginosus (Schleich et al. 1996).

Hábitat de Dasypeltis sahelensis

Hábitat. Sidi Ifni (Marruecos). Foto: © Gabri Mtnez.

Estas especies de serpientes podrian haber cruzado el Sáhara occidental durante periodos húmedos durante el Holoceno (hace unos 6000-9000 años) en los que el extremo occidental del desierto del Sáhara estaba cubierto por estepas de Artemisa (Claussen et al. 2003). La baja diferenciación del nicho ecológico que presentan estas especies (Escoriza 2010) y la escasa diferenciación genética entre poblaciones situadas a ambos lados del Sáhara (Trape et al. 2012) apoyan este escenario.

D.sahelensis parece ser uno de los reptiles más raros de Marruecos. Posiblemente esta escasez sea real, pero también los hábitos discretos de esta especie (al poder pasar hasta 11 meses inactiva) favorecen el que no sea detectada. El intenso pastoreo que sufre la región del sur de Marruecos es un factor negativo que puede perjudicar la conservación de esta interesante población de serpientes sahelianas.

Bibliografía

  • Anderson, J. 1898. Zoology of Egypt.I. Reptilia and Batrachia. B. Quatrich, London. 371 pp.
  • Barnestein, J.A.M., Gónzalez de la Vega, J.P., Jiménez-Cazalla, F., Gabari-Boa, V. 2010. Contribución al atlas de la herpetofauna de Marruecos. Bol. Asoc. Herpetol. Esp. 21: 76-82.
  • Bons J., Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas biogéographique. Asociación Herpetológica Española,Barcelona. 319 pp.
  • Chippaux, J.P. 2006. Les serpents d'Afrique occidentale et centrale. IRD éditions, Paris. 311 pp.
  • Claussen, M.& Gayler, V. 1997. The greening of the Sahara during the mid-Holocene: results of an interactive atmosphere-biome model. Global Ecology and Biogeography Letters 6: 369–377.
  • Egan, D. 2007. Snakes of Arabia. Motivate publishing, Dubai. 208 pp.
  • Escoriza, D., 2010. Ecological niche modeling of two Afrotropical snakes: is the Sahara desert a true barrier for these species? Rev. Esp. Herpetol. 24: 93-100.
  • Gans, C. 1961. Mimicry in procryptically colored snakes of the genus Dasypeltis. Evolution 15: 72–91.
  • Geniez, P. & Guillod, M. 2003. Status and new records of Dasypeltis scabra (Linnaeus, 1758), in Morocco. Herpetozoa 16(1/2):88-91
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt. 228 pp.
  • Largen, M.J.; Spawls, S. 2010. Amphibians and Reptiles of Ethiopia and Eritrea. Edition Chimaira, Frankfurt.694 pp.
  • Lawson, R., Slowinski, J. B., Crother, B. I., and Burbrink, F. T. 2005. Phylogeny of the Colubroidea (Serpentes): new evidence from mitochondrial and nuclear genes. Mol. Phylogenet. Evol. 37, 581–601.
  • Schleich,H.H., Kästle,W., Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz, Koenigstein, 627 pp.
  • Sochurek,E. 1979. Die Schlangen Nordafrikas. Mitt. Zool. Ges. Braunau 3 (8/9): 219-226.
  • Trape, J.F. & Mané, Y. 2006. Le genre Dasypeltis Wagler (Serpentes : Colubridae) en Afrique de l’Ouest : description de trois espèces et d’une sous-espèce nouvelles. Bull. Soc. Herp. France 119: 27-56
  • Spawls, S., Howell, K., Drewes, R., Ashe,J. 2002. A field guide to the reptiles of east Africa. Natural World, Hong-Kong. 544 pp.
  • Trape, S., Mediannikov, O., Trape, J.F. 2012. When colour patterns reflect phylogeography: New species of Dasypeltis (Serpentes: Colubridae: Boigini) from West Africa. Comptes Rendus Biologies 335(7): 488-501.

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