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IUCN Red List — Least Concern

Lagarto ocelado del Atlas
Timon tangitanus (Boulenger, 1891)

Actualizado: 10/01/2014

Timon tangitanus

Timon tangitanus. Taza. Foto: © Gabri Mtnez.

Mapa de distribución de Timon tangitanus

  Timon tangitanus

Mapa de distribución de
Timon tangitanus
en Marruecos.


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Para citar esta página:
: Timon tangitanus (Boulenger, 1891) en Marruecos y Sahara Occidental.
Disponible en www.moroccoherps.com/ficha/Timon_tangitanus/. Consulta realizada el 31 de octubre de 2014.

Para citar www.morocoherps.com en su conjunto:
Anfibios y Reptiles de Marruecos y Sahara Occidental.
Disponible en www.moroccoherps.com. Consulta realizada el 31 de octubre de 2014.


Taxonomía

Timon tangitanus

Variabilidad genética de T. tangitanus en Marruecos según Perera y Harris 2010
(mapa aproximado).

Previamente considerado como subespecie de Timon pater Lataste, 1880 (Bons y Geniez, 1996), fue elevado a especie por Mateo y colaboradores (1996) en base a criterios morfológicos y electroforéticos, lo que ha sido confirmado posteriormente por varios análisis genéticos (Arnold et al., 2007; Paulo et al., 2008; Perera y Harris, 2010; Ahmadzadeh et al., 2012).

Perera y Harris (2010) usando marcadores mitocondriales han hallado la diferencia genética entre muestras de especimenes de diversos lugares de Marruecos y han revelado la existencia de tres linajes bien definidos dentro de esta especie (confirmando los estudios previos de Paulo et al., 2008).

Descripción

Lagarto de talla media que alcanza un tamaño máximo de 44 cm de los que la cola supone aproximadamente un 70% (Scheich et al., 1996).

La cabeza es relativamente grande y esta compuesta de grandes escamas cefálicas. Los ojos son grandes, con la pupila de color negro y el iris de tonos cobrizos. Los tímpanos son de color negro y fácilmente visibles.

Timon tangitanus

Timon tangitanus. Casablanca. Foto: © Luis Montero de Espinosa.

El cuerpo es robusto. La zona dorsal está cubierta de pequeñas escamas de tipo granular mientras que la zona ventral la componen escamas mas grandes y mas o menos alargadas. Tiene extremidades fuertes con dedos largos que le ayudan a moverse a gran velocidad.

Por norma general son de color verdoso pudiendo mostrar tonos azulados, marrones o grisáceos en determinadas zonas del cuerpo. La intensidad del color y el número de manchas varía en función de múltiples factores como la edad, el sexo, el tamaño, la temperatura, la exposición al sol, etc… Por norma general los adultos muestran tonos verdosos con marcas de color negro en la parte dorsal y multitud de marcas de forma redondeada de color azul en los laterales, que ocasionalmente están cubiertas de color negro en forma de ocelos. Los juveniles generalmente muestran colores más vivos y contrastados que los adultos, con multitud de ocelos de tonos negros bordeando marcas azules (en los laterales) y blancas, amarillentas o de color verde claro (sobre todo en la zona dorsal). En una ocasión fue hallado un juvenil con diseño uniforme en Azrou (L. García-Cardenete; J.A.M. Barnestein; G. Martínez del Mármol, inédito) aunque parece un hecho aislado en base al resto de especimenes encontrados. Las patas delanteras son de color verdoso como la zona dorsal mientras que las extremidades traseras y la cola muestran tonos marrones más oscuros y apagados por norma general. El vientre es de color amarillento.

Ecología y hábitos

Especie eminentemente diurna que se desplaza con extremada rapidez por superficies horizontales y también puede trepar por troncos y rocas con relativa facilidad. En Marruecos es una especie básicamente montana por lo que debe realizar un periodo de hibernación/letargo/diapausa en los meses más fríos e incluso en zonas muy elevadas su actividad debe limitarse a las horas centrales del día.

La época de celo tiene lugar en abril y mayo. En Oukaimeden se cita un numero de hembras que triplica o cuadriplica el numero de machos (Schleich et al., 1996).

Timon tangitanus

Juvenil de Timon tangitanus. Paysage d'Ito. Foto: © Raúl León.

Como otras especies de su género caza tanto pasiva como activamente a sus presas (invertebrados, pequeños ofidios, ranas y pollos de aves sobre todo, aunque en cautividad individuos de lagarto ocelado del norte de África –sin especificar especie- se alimentan también de pequeños roedores y en otoño de frutas dulces; Schleich et al., 1996). En ocasiones recorre su territorio investigando debajo de piedras, troncos o en grietas en busca de presas y en otras ocasiones se le puede ver soleándose en la parte mas alta de muros o majanos lo que le permite poder percatarse de la presencia de presas y de posibles depredadores como ofidios o rapaces. Es una especie muy cauta que permanece alerta mientras se solea. En caso de divisar un posible predador huye a gran velocidad a refugiarse para volver a salir cuando la situación de peligro ha finalizado. En caso de ser capturado abre la boca en señal amenazante y trata de morder a su atacante. Si consigue morder puede soltar y huir rápidamente a un refugio cercano o, sobre todo si esta muy fatigado, quedarse enganchado apretando las mandíbulas con fuerza. También puede sufrir autonomía caudal para distraer a sus depredadores mientras huye.

Distribución, hábitat y abundancia en el área de estudio

Esta especie habita en Marruecos desde los 70-2700 m (Bons & Geniez, 1996). Los estudios genéticos de Perera y Harris (2010) indican tres linajes en Timon tangitanus: el clado norte ocuparía la zona costera desde Tánger hasta el río Moulouya al este incluyendo las poblaciones del Riff y Debdou, otro clado incluiría las poblaciones del Atlas Medio, de las zonas costeras entre Casablanca y Rabat y las poblaciones orientales del Alto Atlas y el tercer clado el resto del Gran Atlas, Jebel Sirwa y el Antiatlas.

Habitat de Timon tangitanus

Habitat de Timon tangitanus. Ifrane. Foto: © Gabri Mtnez.

Los análisis genéticos de Paulo y colaboradores (2008)(confirmados por Perera y Harris, 2010) sitúan en el clado norte de Timon tangitanus la muestra de un espécimen de Debdou (al sureste del río Moulouya) por lo que la depresión del Moulouya no es el límite con Timon pater (como se había publicado anteriormente; Bons y Geniez, 1996), y hace dudosa la presencia de esta última especie en Marruecos (el límite entre ambas especies debe estar en Argelia al haberse citado Timon tangitanus al noroeste de este país y limitándose la distribución de los verdaderos Timon pater a Túnez y Argelia; Bohme et al., 2006; Mateo Miras et al., 2009).

En el Sahara Occidental existen citas dudosas (Valverde, 1957) que nunca han sido confirmadas (Bons y Geniez, 1996; Geniez et al., 2004; J.M. Pleguezuelos in Mateo Miras et al., 2009).

En lo que se refiere al hábitat de Timon tangitanus, ocupa sobre todo zonas montañosas con clima y vegetación mediterránea. Preferentemente zonas rocosas como muros, ruinas, majanos en claros de bosques y es especialmente abundante en zonas relativamente húmedas como prados, laderas con arroyos, etc...

Según los criterios de la IUCN el lagarto ocelado del Atlas se encuentra en un estado de conservación de "Preocupación Menor" (LC: Mateo Miras et al., 2009). Aunque es un reptil localmente abundante se ha visto afectado de manera puntual por la degradación y destrucción de sus hábitats y su caza con fines medicinales.

Bibliografía:

  • Ahmadzadeh, F; Carretero, M.A.; Harris, D. J.; Perera, A. & Böhme, W. 2012. A molecular phylogeny of the eastern group of ocellated lizard genus Timon (Sauria: Lacertidae) based on mitochondrial and nuclear DNA sequences Amphibia-Reptilia 33 (1): 1-10
  • Arnold, E.N., Arribas, O. & Carranza, S. 2007. Systematics of the Palaearctic and Oriental lizard tribe Lacertini (Squamata: Lacertidae: Lacertinae), with descriptions of eightnewgenera. Zootaxa 1430: 1–86.
  • Böhme, W.; Miras, J.A.M.; Joger, U.; Slimani, T.; El Mouden, H.; Geniez, P. & Nouira, M.S. 2006. Timon pater. In: IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. . Downloaded on 19 May 2012.
  • Bons, J.; & Geniez, P. 1996. Anfibios y Reptiles de Marruecos (Incluido Sahara Occidentales). Atlas Biogeográfico. Asociación Herpetológica Española. Barcelona. 319 pp.
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Mateo Miras, J.A.; El Mouden, E.H.; Pleguezuelos, J.; Slimani, T. & Martínez-Solano, I. 2009. Timon tangitanus. In: IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. . Downloaded on 18 May 2012.
  • Paulo, O.S.; Pinheiro, J.; Miraldo, A.; Bruford, M.W.; Jordan, W.C. & Nichols, R.A. 2008. The role of vicariance vs. dispersal in shaping genetic patterns in ocellated lizard species in the western Mediterranean. Molecular Ecology 17: 1535–1551.
  • Perera, A & Harris D.J. 2010. Genetic variability in the ocellated lizard Timon tangitanus in Morocco. African Zoology. 45: 321-329.
  • Schleich, H.H.; Kästle, W.; & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Biology, Systematics, Field Guide. Koeltz Scientific Books. 630 pp.

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