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Couleuvre de Moila
Rhagerhis moilensis (Reuss, 1834)

Par Francisco Jimenez-Cazalla

Mise à jour : 13/11/2012

Rhagerhis moilensis

Rhagerhis moilensis. Ouarzazate. Photo: © Mario Schweiger.

Carte de répartition de Rhagerhis moilensis

  Rhagerhis moilensis

Carte de répartition de
Rhagerhis moilensis
au Maroc.


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Pour citer cette page :
Francisco Jimenez-Cazalla (2012): Rhagerhis moilensis (Reuss, 1834). Au: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibiens et reptiles du Maroc et au Sahara occidental.
Disponible à www.moroccoherps.com/fr/ficha/Rhagerhis_moilensis/. Version 13/11/2012. Consulté le 24 Oct 2017.

Pour citer www.morocoherps.com en comme un tout :
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibiens et reptiles du Maroc et Sahara occidental.
Disponible à www.moroccoherps.com. Consulté le 24 Oct 2017.


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Encuadre filogenético

Desde su descripción original Coluber moilensis Reuss, 1834 ha sido ubicada en diferentes géneros (generalmente junto a las culebras bastardas Coluber monspessulanus Hermann,1804 y Coluber insignitus Geoffroy de St. Hilaire, 1809 en los géneros Coelopeltis Wagler, 1830 y Malpolon Fitzinger, 1826). Diversos estudios morfológicos han criticado la ubicación de esta especie en el género Malpolon, lo que ha sido confirmado por análisis genéticos (Kelly et al., 2008). A pesar de que Brandstätter (1995) propuso el nuevo género Scutophis para esta especie, Bohme y de Pury (2011) estiman taxonómicamente más correcto el uso del binomio Rhagerhis moilensis Peters, 1862.

Aunque en el estado actual de conocimiento Rhagerhis es considerado un género monoespecífico, teniendo en cuenta la vasta distribución de esta especie (desde la costa Atlántica en Marruecos-Mauritania hasta Irán) es previsible que en futuros estudios sea dividida en varias especies (Bohme y de Pury, 2011).

Descripción

Ofidio de tamaño moderado, con una longitud habitual entre 70 y 100 cm, siendo las mayores tallas referenciadas de 135-140 cm (Bons y Geniez, 1996; Schleich et al., 1996; Trape y Mané, 2006). Los tallas de 190 cm mencionadas por Kramer y Schnurrenberger para dos individuos en Libia se deben probablemente a un error tipográfico (De Haan, 2006). Cabeza poco diferenciada del cuerpo y relativamente puntiaguda. La escama rostral se intercala entre las internasales y sobresale visiblemente de la región mentoniana. Ojos grandes de pupila redonda.

Rhagerhis moilensis

Rhagerhis moilensis. Route d'Aoussard. Foto: © Michel Aymerich.

Presenta generalmente 17 hileras de escamas dorsales hacia la mitad del cuerpo, en ocasiones 19; de 139 a 188 ventrales, escama anal dividida y cola moderadamente larga, con 48 a 73 pares de subcaudales (Schleich et al., 1996; Trape y Mané, 2006).

Coloración de fondo amarillento pálido a anaranjado parduzco, a veces grisáceo pálido. Diseño consistente en una serie de manchas poco definidas e irregulares sobre el dorso y de menor tamaño en los costados. Aparecen una o dos manchas oscuras a cada lado de la región temporal. Coloración ventral clara, totalmente blanca o con la parte central teñida de beige parduzco o crema; con cierta frecuencia presenta moteado anaranjado más o menos profuso.

Ecología y hábitos

Durante los meses de más calor desarrolla actividad crepuscular y nocturna, pudiendo existir actividad en las primeras horas de la mañana. El resto del año principalmente diurna (Schleich et al., 1996; Baha El Din, 2006; Trape y Mané, 2006). El periodo de celo se encuentra comprendido entre los meses de abril y junio; las puestas constan de 4 a 18 huevos (Gruber, 1993; Schleich et al., 1996).

Se alimenta de micromamíferos (Meriones, Gerbillus), aves y reptiles (Stenodactylus, Agama, Acanthodactylus, Mesalina, Uromastyx juv.), entre los que se citan con frecuencia juveniles de otros ofidios (Lytorrhynchus, Psammophis, Spalerosophis) (Schleich et al., 1996).

Rhagerhis moilensis

Comportamiento de intimidación de Rhagerhis moilensis. Route d'Aoussard. Foto: © Michel Aymerich.

Presenta un comportamiento de intimidación similar al de la cobra, aplanando el cuello, aunque sin llegar a erguirse de modo totalmente vertical. Como a la mayoría de ofidios opistoglifos, se la considera una especie inofensiva, no habiéndose descrito casos de envenenamiento grave por esta especie, aunque algunos autores piensan que un mordisco profundo y sostenido de un individuo de gran tamaño puede llegar a revestir gravedad (Trape y Mané, 2006).

Distribución, hábitat y abundancia

En Marruecos está representada en todas las regiones de clima sahariano, salvo en la zona comprendida entre Boudenid y Figuig (Bons y Geniez, 1996).

Hábitat de Rhagerhis moilensis

Hábitat de Rhagerhis moilensis. Tata. Foto: © Gabri Mtnez.

Se la encuentra en zonas semidesértica, tanto pedregosas (reg), como en formaciones de arena (erg), cercanía de oasis, dunas costeras y oueds. Altitudinalmente no supera los 1500 m (Schleich et al., 1996).

Aparentemente abundante. No se considera una especie amenazada (Geniez et al., 2004).

Bibliografía

  • Baha El Din, S. 2006. A Guide to the Reptiles and Amphibians of Egypt. American University in Cairo Press.
  • Bar, A & Haimovitch, G. 2011. A Field Guide to Reptiles and Amphibians of Israel.
  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociación Herpetológica Española, Barcelona. 319 pp.
  • Böhme, W. & De Pury,S. 2011. A note on the generic allocation of Coluber moilensis Reuss 1834 (Serpentes: Psammophiidae). Salamandra, 47 (2): 120-123
  • De Haan, C. 2006. Comments of maximum lenght in the Moila Snake (Malpolon moilensis) and lenght dimorphism in the Montpellier Snake. Herpetological Review, 37 (4), 405-406.
  • Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp.
  • Gruber, U. 1993. Guía de las serpientes de Europa, Norte de África y Próximo Oriente. Omega.
  • Kelly, C. M. R.; Barker, N. P.; Villet, M. H.; Broadley, D. G. & Branch, W. R. 2008. The snake family Psammophiidae (Reptilia: Serpentes): phylogenetics and species delimitation in the African Sand Snakes (Psammophis Boie, 1825) and allied genera. Molecular Phylogenetics and Evolution, 47: 1045–1060.
  • Schleich,H.H., Kästle,W., Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz, Koenigstein, 627 pp.
  • Trape, J.-F. & Mané, Y. 2006. Guide des serpents d’Afrique occidentale. Savane et désert. IRD Editions, Paris, 226 pp.

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