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IUCN Red List — Near Threatened

Vipère de l'Atlas
Vipera monticola Saint Girons, 1953

Mise à jour : 23/09/2012

Vipera monticola

Vipera monticola. Haut Atlas. Photo: © Gabri Mtnez.

Carte de répartition de Vipera monticola

  Vipera monticola

Carte de répartition de
Vipera monticola
au Maroc.


Galerie multimédia: 13 photographies. [ENTRER]


Pour citer cette page :
(2012): Vipera monticola Saint Girons, 1953. Au: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibiens et reptiles du Maroc et au Sahara occidental.
Disponible à www.moroccoherps.com/fr/ficha/Vipera_monticola/. Version 23/09/2012. Consulté le 24 Oct 2017.

Pour citer www.morocoherps.com en comme un tout :
Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J.P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J.R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Amphibiens et reptiles du Maroc et Sahara occidental.
Disponible à www.moroccoherps.com. Consulté le 24 Oct 2017.


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Encuadre filogenético

La víbora enana del Atlas era considerada una subespecie de la víbora hocicuda Vipera latastei (Saint Girons, 1954; Sochurek, 1979), hasta que Beerli y colaboradores (1986) la elevan a rango de especie por tener un número menor de escamas dorsales en el centro del cuerpo (19 mientras que V. latastei tiene 21-23), dimensiones más reducidas (menos de 40 cm) y un patrón dorsal distinto. Sin embargo, estudios recientes vuelven a poner en duda el rango específico de Vipera monticola (Brito et al., 2006; 2008).

A la espera de estudios concluyentes sobre el complejo taxonómico Vipera latastei-monticola en el norte de África, aquí se mantiene el binomio Vipera monticola para las poblaciones del Alto Atlas.

Descripción

Es considerada la víbora más pequeña del género Vipera Laurenti, 1728 con una longitud media de 345 mm (Spawls y Branch, 1995).

La cabeza es grande, bien diferenciada del cuerpo, y con ojos de tamaño mediano de color cobrizo con la pupila negra y vertical. Es característica la gran escama rostral en forma de cuerno como sucede en Vipera latastei. Las escamas supralabiales a menudo tienen marcas pequeñas del mismo color que el zigzag del dorso. Es una especie solenoglifa y presenta dos dientes inoculadores de veneno conectados a glándulas de veneno citotóxico.

Es un ofidio robusto como la mayoría de víboras de su género. Las escamas están aquilladas, contándose 19 escamas a mitad de cuerpo. Tiene 123-138 ventrales, 30-43 subcaudales y la anal es entera (Schleich et al., 1996). La cola es corta, diferenciada del cuerpo, más larga en los machos y con una base menos abrupta que las hembras, y a menudo con coloración amarilla.

Vipera monticola Vipera monticola

Izquierda: detalle de la cabeza. Derecha: detalle de la cola amarilla.
Alto Atlas. Fotos: © Gabri Mtnez.

El color de base suele ser grisáceo o marrón. Muestra un diseño dorsal compuesto por una línea recta que parte de la cabeza y finaliza en la cola y esta línea tiene marcas trasversales. Las marcas trasversales al salir de la cabeza se mezclan con la línea que recorre la parte dorsal formando un zigzag pero poco después las marcas se sitúan de forma paralela distinguiéndose claramente del zigzag común en los ejemplares de víbora hocicuda.

Vipera monticola

Diseño dorsal de Vipera monticola.
Alto Atlas. Foto: © Philip de Pous.

Ecología y hábitos

La víbora enana del Atlas es una especie eminentemente terrestre y de hábitos diurnos. Debido a sus hábitos montanos, este ofidio sólo ha sido hallado en el periodo de tiempo en que las condiciones meteorológicas son favorables. A pesar de la creencia de que es una especie con actividad anual limitada a 3 o 4 meses (Schleich et al., 1996; Phelps, 2010), únicamente debe tener un periodo de invernación o diapausa en los meses más fríos, al haberse constatado actividad desde marzo y abril (Westerström, 2010; H. Iglesias, com. pers).

Vipera monticola

Ejemplar de Vipera monticola observado activo en marzo, cuando gran parte de su hábitat estaba todavía cubierto por la nieve.
Alto Atlas. Foto: © Honorio Iglesias García.

Es una especie vivípara. En un estudio con dos hembras grávidas el máximo de crías fue de 4. Al nacer median un máximo de 13,5 cm (Scheich et al., 1996).

Se alimenta de insectos y saurios (Chalcides montanus, Atlantolacerta andreanskyi, Quedenfeldtia trachyblepharus) y en cautividad aceptan pequeños roedores (Schleich et al., 1996). Para la captura del rápido geco diurno del Gran Atlas Quedenfeltia trachyblepharus, la cola podría servirle como cebo en la técnica de caza conocida como caudal luring, descrita para Vipera latastei (Parellada y Santos, 2001; J. P. González de la Vega, com. pers.).

Vipera monticola Vipera monticola

Vipera monticola.
Alto Atlas. Foto: © Pierre-Yves Vaucher.

No se conocen predadores. Como defensa al ser perturbada reacciona como la mayoría de vipéridos: se enrosca, emite bufidos y lanza ataques al posible agresor.

Distribución, hábitat y abundancia

Se trata de un endemismo de Marruecos que habita en el Gran Atlas entre los 1.200-4.000 m (Geniez et al., 1992; Bons y Geniez, 1996; Schleich et al., 1996; Phelps, 2010; Miras et al., 2011). En el Atlas medio su presencia era dudosa al haber sido hallados ejemplares con 19 y 21 escamas dorsales en mitad del cuerpo (Bons y Geniez, 1996; Brito et al., 2006). Finalmente a la espera de análisis genéticos estos parecen haber sido considerados pertenecientes a la especie Vipera latastei (Fahd et al., 2007), quedando la distribución de Vipera monticola restringida al Gran Atlas (Fahd et al., 2007) y el macizo de Sirwa (Pillet, 1994; Slimani et al., 1996).

Hábitat de Vipera monticola

Hábitat de Vipera monticola.
Alto Atlas. Foto: © Philip de Pous.

Es un relicto paleártico estrictamente montano que ocupa los taludes, canchales y laderas rocosas con arbustos espinosos almohadillados. Este ofidio es muy conocido en determinados pueblos del gran Atlas por la gente local. En conversaciones con los mismos se deduce que los principales factores de amenaza son la muerte directa a manos del hombre (pastores sobre todo) y su captura por turistas de diversas nacionalidades (para terrariofilia).

Según los criterios de la IUCN la víbora enana del Atlas se encuentra en un estado de “casi amenazada” (NT; Miras et al., 2011). Estos autores exponen como principal causa del descenso de esta especie la destrucción del hábitat por tala de árboles.

Bibliografía

  • Beerli,P.; Billing,H. & Schatti,B. 1986. Taxonomischer Status von Vipera latasti monticola Saint Girons 1953 (Serpentes, Viperidae). Salamandra 22: 101-104
  • Bons, J. & Geniez, P. 1996. Amphibiens et reptiles du Maroc (Sahara Occidental compris). Atlas Biogéographique. Asociacion Herpetologica Espanola, Barcelone. 319 pp.
  • Brito, J.C.; Santos, X.; Pleguezuelos, J.M.; Fahd, S.; Llorente, G.A. & Parellada, X. 2006. Morphological variability of the Lataste's viper (Vipera latastei) and the Atlas dwarf viper (Vipera monticola: patterns of biogeographical distribution and taxonomy. Amphibia-Reptilia 27 (2): 219-240
  • Brito, J.C.; Santos, X.; Pleguezuelos, J.M. & Sillero, N. 2008. Inferring evolutionary scenarios with geostatistics and geographical information systems for the viperid snakes Vipera latastei and Vipera monticola. Biological Journal of the Linnean Society, 2008, 95, 790–806
  • Dobiey, M. & Vogel, G. 2007. Venomous snakes of Africa. Edition Chimaira, Frankfurt. 148 pp.
  • Fahd, S.; Barata, M.; Benítez, M.; Brito, J.C.; Caro, J.; Carvalho, S.; Chirosa, M.; Feriche, M.; Herrera, T.; Márquez-Ferrando, R.; Nesbitt, D.; Pleguezuelos, J.M.; Reques, R.; Paz Rodríguez, M.; Santos, X.; Sicilia, M. & Vasconcelos, R. 2007. Presencia de la víbora hocicuda Vipera latastei en el Atlas Medio (Marruecos) y otras citas herpetológicas para la región. Bol. Asoc. Herpetol. Esp., 18, 26-34.
  • Geniez, P.; Inechi, I.; Ben Kirane, C. & Bons, J. 1992. Les serpents venimeux du Maroc: position systématique et état des connaissances sur leur distribution- Actes Inst. Agron. Vet., 12 (1): 37-48
  • Miras, J.A.M.; Joger, U.; Pleguezuelos, J.; Slimani, T. & El Mouden, H. 2006. Vipera monticola. In: IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.1. . Downloaded on 07 July 2011.
  • Parellada, X. & Santos, X. 2002. Caudal luring in free-ranging adult Vipera latasti. Amphibia-Reptilia 23 (3): 343-347
  • Phelps, T. 2010. Old World Vipers. Edition Chimaira. 562 pp.
  • Pillet, J. M. 1994. Nouvelles données sur la répartition et l’écologie de la Vipère naine du Haut Atlas Vipera monticola Saint Girons, 1954 (Reptilia, Viperidae). Rev. Suisse Zool., 101, 3, 645-653.
  • Saint Girons, H. 1954. Note rectificative au sujet de Vipera latastei montana, n. subsp. Bull. Soc. Zool France 78: 475
  • Schleich, H. H.; Kastle, W. & Kabisch, K. 1996. Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Scientific Publishers, Koenigstein. 630 pp.
  • Slimani, T.; Boumezzough, A. & Bons, J. 1996. Nouvelles observations sur l'herpétofaune marocaine ; 6 : Le massif du Sirwa et le versant méridional du Haut-Atlas. Bull. Soc. Herpétol. Fr., 79, 15-21.
  • Sochurek,E. 1979. Die Schlangen Nordafrikas. Mitt. Zool. Ges. Braunau 3 (8/9): 219-226
  • Spawls, S. & Branch, B. 1995. The Dangerous Snakes of Africa. Ralph Curtis Books. Dubai: Oriental Press. 192 pp.
  • Westerström, A. 2010. Early record of the elusive Atlas Dwarf Viper Vipera monticola SAINT GIRONS, 1953, in the Moroccan High Atlas Herpetozoa 23_1_2: (2010)103- 104

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